Sigiriya desde la infinity pool del hotel Aliya .

Sri Lanka, nación de raices budista apenas unida a India por el puente de Adán . Fue tan nombrada y renombrada, que se la conoció como “la isla de los mil nombres”, entre los que se cuentan, Serendib, Taprobane, Ceilán, Sielen Diva, Tenerism, Salike, Lakdiva, Simundu, Heladiva, Sinhale, Lakbima, Selon, Zeloan, Ranapida, Tilaan, Salabha….. 

Ahora yo como si fuera Alejandro Magno , paso a denominarla  también La isla de la Esperanza, por cuanto  ha significado este viaje para mí y para todos los que hemos participado en este maravilloso viaje organizado por Icarión y Theme resorts  con la magnífica dirección de la que es ya mi amiga Cristina Hermosilla y el apoyo de  Turkish airlines personalizado en la sonriente y encantadora Lisbel Donat.             

Un emocionante y sorprendente viaje,  que nos ha recuperado después de lo que todos hemos vivido y  lo que ahora nosotros debemos transmitir :   “La esperanza de volver a viajar, de volver a vivir..       

recorrido del viaje

kandy  y  la experiencia “Leaf to Cup”.

Empezamos el día con la visita del Templo del diente de oro de Kandy que  alberga la famosa reliquia del diente de Buda, la atracción estrella de la ciudad y uno de los lugares sagrados para los budistas de todo el mundo.

Nos coincidió con un día festivo y pudimos ver y participar de los rituales tradicionales realizados diariamente por los dignatarios religiosos del templo lleno de fieles haciendo sus ofrendas, donde el órden y el respeto son máximos

Durante la ceremónia, los monjes realizan un recorrido con tambores y flautas alrededor del templo cuyo sonido y el intenso olor a incienso imponen.
 Después del almuerzo iniciamos la ruta a Mandaram Nuwara, un pueblo montañoso con plantaciones de té en terrazas a través de un sinuoso recorrido por una de las zonas más bonitas en mi opinión del pais a nivel de paisaje y aproximadamente  a 75kms  (3-4h en coche de Kandy).

recogida de las hojas

Nuestro hotel para esa noche es una fábrica de té , ahora convertida en un hotel con encanto.El Tea and Experience Factory https://www.themeresorts.com/teaandexperiencefactory/ dispone  solo  de 12 acogedoras habitaciones, un poco frías por la noche, una agradable piscina y está ubicado en medio de un impresionante paisaje , con rutas por caminos para pasear en medio de la plantaciones de te .Después de comer, realizamos una  divertida actividad de inmersión “Leaf to Cup” (de la hoja a la taza)donde aprendimos todo el proceso, desde la recogida  acompañandos de 3 superwoman con sus cestos atados a la espalda para tener libres las manos,  la selección y producción y finalmente la cata.  Una experiencia única en medio de un colorido paisaje. Un elegante bruch en el jardín, seguido de una cena puso fin a un intenso primer día ….  

Gal Oya 


Al amanecer, nos despertaron los ruidos de fondo y los primeros rayos de sol nos mostraban la bruma subiendo por la montaña y la llegada de los primeros trabajadores a la plantación.Después del desayuno pusimos rumbo a Gal Oya, una zona inmaculada que ha evolucionado con la naturaleza durante innumerables siglos.(Aproximadamente 120 Kms 3h en coche desde Mandaram Nuwara hasta Gal Oya)

safari al atardecer en Gal Oya

 Los paisajes arrastraban nuestra mirada hacia los arrozales  como si  se tratara de un decorado de película por  la que pasa nuestro autobús, mientras observábamos las primeras labores del día y los niños caminando al colegio nos saludaban extrañados de vernos.

Una parada nos permitió conocer  la comunidad indígena de  los Veddahs, se cree que es descendiente del príncipe Vijaya (siglos V-VI a.C.),el primer rey de Sri Lanka del que se tiene constancia .Nos enseñaron algunas de sus cuevas, su estilo de vida y sus problemas al  haber sido expulsados de su habitat natural dentro del parque.  Hoy nos alojaríamos en un novedoso alojamiento sostenible 100%.  

Wild Glamping Gal Oya  https://www.themeresorts.com/wild-glamping-gal-oya.html.

Entrada a mi tienda.

Categor a Tented Lodge muy al estilo africano, con todas las comodidades imaginables y un super coqueto  baño exterior a  cielo abierto con una maravillosa ducha solar… No le faltaba un detalle y estaba puesto con mucho gustoNos prepararon un almuerzo buffet y salimos de nuevo super excitados para realizar un safari en lancha por el parque nacional de Gal Oya.

Curiosa forma de ver a los animales.

Recorrimos el lago originado por la presa, salpicada de islas , observando la fauna de las orillas una divertida forma de hacer un safari. El final del Safari y del día  fué de película con un sunset en un inmejorable spot en la orilla del lago, una cena con productos naturales y ecológicos y   una espectacular luna llena  que nos iluminaba el camino a nuestra tienda. Sin duda  una fantástica forma de acabar este intenso día..

Precioso Sundown en Gal Oya

Rajagala

Srilanka es una nación que respeta y que pide respeto por su cultura, una cultura que aún tiene muchas gemas ocultas y por enseñarnos como es el yacimiento arqueológico de Rajagala,  localizado en lo alto de la Montaña Cocodrilo (nombre que toma de la forma  de cocodrilo acostado en la distancia). El yacimiento, es uno de los sitios arqueológicamente intactos más raros de Sri Lanka. Debido a la guerra civil de Sri Lanka, este sitio estuvo descuidado durante casi treinta años, está llamado a ser declarado patrimonio de la humanidad por la Unesco. 

templo de Rajagala

Se puede subir por carretera, pero también existen varios senderos de diferente recorrido y dificultad. El recorrido por el yacimiento muestra restos de unas 50 viviendas en las que unos 500 monjes habrían vivido juntos y diversos edificios religiosos, baños y cuevas con grabados.

Después de esta interesante visita cuyo valor  real se verá con los años, llegamos a nuestro descanso en la playas de Passikuda en el Indico, ideales para el baño y el paseo, cuando el monzón azota las abarrotadas playas del sur de la isla.

Nuestro alojamiento para esta noche es un elegante boutique hotel :

Maalu Maalu Resort & Spa https://www.themeresorts.com/maalumaalu/

Categoría 4*.

Ligero Monzon de bienvenida

Polonnaruwa  y P.N. de Minneriya

Polonnaruwa fué la antigua capital medieval de Sri Lanka después de la caída y destrucción de Anuradhapura, tras las invasiones de la India. El recinto se visita con un previo paso por el museo que te ofrece una visión general de las más de 120 hectareas . La ciudad albergó la residencia de reyes cingaleses desde el siglo XI hasta el siglo XIII. En 1982 se declaró Patrimonio de la Humanidad por la Unesco, además destaca por la conservación de los edificios durante tanto tiempo. Muchos de los monumentos son religiosos, aunque también se han conservado algunos edificios civiles, como por ejemplo la cámara del consejo real. La más famosa de estas obras maestras es el Gal Vihara, con sus famosas tallas en roca de Buda.


El Cuadrángulo sagrado, que incluye el Vatadage, que se utilizó para proteger el Diente de Buda. Hay varias estupas, la que más destaca es la de Rankot Vihara con más de 50 metros de altura.Y los tres Budas de Gal Vihara, se encuentran esculpidos en una pared rocosa y aparecen en posiciones diferentes. Sentado en posición de meditar; de pie con los brazos cruzados que simboliza la iluminación y acostado. ( Nirvana) de 15 metros.   Nuestro estupendo guia Sitara, nos llevó a ver otro templo fuera del circuito, donde aún se pueden ver frescos con los colores originales y divertidas figuras de enanos . 

El almuerzo nos lo habíamos ganado sin duda y fué una sorpresa total, en el restaurante Priyamali Gedara, situado junto al recinto. Con un variado menú tipo buffet que te colocabas sobre una hoja de nenufar, distribuyendo las diferentes comidas alrededor del arroz. Los locales lo van removiendo cada una de ellas con el arroz  y lo comen con los dedos…Por la tarde  realizamos un super divertido safari en el P.N. de Minneriya en 4×4 viendo elefantes dentro y fuera del parque.. 

Y terminamos con un estupendo sunset de fruta. Nuestro hotel para estas 2 próximas noches fue el fantástico Hotel Aliya Resort & Spa https://www.themeresorts.com/aliyaresort

Sigiriya y Dambulla

La llamada roca del león de  Sigiriya es una de las visitas más esperadas por todos los que hemos venido a Srilanka que con  sus 1.200 escalones de subida, son un reto en si mismo .Es sin duda un lugar con mucha  fuerza, una fuerza que se siente al tocar las paredes de la roca y que te ayuda a superar tus limitaciones físicas y tus miedos . 

Situada en el centro del triángulo cultural, Sigiriya, es otro excepcional monumento arquitectónico, artístico y de ingeniería de la antigua Sri Lanka. Las vistas son espectaculares y se observan los restos de lo que fué la fortaleza y palacio del Rey Kashyapa , quien después de matar a su padrastro, usó la roca para protegerse del posible ataque de su hermanastro . La subida no es apta para todo el mundo y ya en el regreso se puede acceder  a través de una escalera de caracol a la cueva en la que sus frescos representan a las “Damiselas de Sigiriya” que datan del siglo V d.C. y mantienen sus colores originales.

La última tarde la aprovechamos para disfrutar de la espectacular piscina con vistas a Sigiriya y preparar la maleta y ya camino del aeropuerto visitamos las cuevas de Dambulla donde pudimos observar más de 150 estátuas diferentes de Buda repartidas en varias salas-cuevas con frescos en sus muros y techos.

Un punto final para un apasionante recorrido por este interesante país lleno de color y de luz donde todo es bueno, el clima, la comida, los paisajes, las playas, la gente.. Un país con una potente cultura y tradición con muchas riquezas arquitectónicas y naturales y donde la vida salvaje convive con el desarrollo en equilibrio. 

Me quedó mucho por ver y sin duda, volveré .